EL DORADO  

Das Gold der Fürstengräber

Wie kaum ein anderer vermag dieser schillernde Begriff die vielen Facetten der spanischen Goldsuche auf dem amerikanischen Kontinent aufzufangen. EL DORADO, das sagenumwobene Goldland, hat jedoch einen realen Hintergrund in der präkolumbischen Kultur der Muisca, einer Zeremonie, die durch Berichte aus der frühen Kolonialzeit belegt ist.

Bei seinem Amtsantritt fuhr jeder neue Herrscher mit seinen Priestern auf einem reich geschmückten Floß auf die Laguna de Guatavita hinaus, einem Bergsee nordöstlich von Bogotá, der heutigen Hauptstadt Kolumbiens. Dort sprang der mit Goldstaub bedeckte König ins Wasser, um die mitgeführten Goldobjekte dem Sonnengott zu opfern. Die Spanier haben diese Zeremonie beobachtet, alles erbeutete Gold eingeschmolzen und nach Spanien gebracht. Dank archäologischer Grabfunde können wir heute die Reste dieser unermesslichen Schätze kulturhistorischer Goldschmiedekunst im Goldmuseum in Bogotá und in den großen Völkerkundemuseen der Welt wie in Madrid oder Berlin bewundern.

Der bedeutendste zusammenhängende „Schatz der Quimbaya“ mit über 100 Grabbeigaben aus Gold wurde in Europe erstmalig im Jahr 1892 ausgestellt, anlässlich des 400. Jahrestages der Entdeckung Amerikas. Die schönsten und kunstvollsten Objekte waren in Fürstengräbern gefunden worden; die Beigaben sollten die besondere soziale Stellung der verstorbenen Herrscher über den Tod hinaus widerspiegeln. Die Funde sind zum Teil bis zu 2800 Jahre alt und datieren demnach auf etwa 800 v. Chr. Gold hatte für die Indios der vorkolumbischen Kulturen keinen materiellen Wert, erst zu Schmuck und zeremoniellen Objekten verarbeitet erlangte es seine Bedeutung als Symbol weltlicher und religiöser Macht.

 

Die Goldschmiedekunst der einzelnen Kulturen war auf bestimmte Fertigungen spezialisiert. Es entstanden Schmuckstücke, die von alten, hochentwickelten Kulturen erzählen, deren Gebiete an die Reiche der legendären Inkas und Majas grenzten

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